ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ – 23 Φεβρουαρίου 1942: Βομβαρδισμός του Έλγουντ, ιαπωνικό χτύπημα στην Καλιφόρνια

Λιγότερο από τρεις μήνες μετά το Περλ Χάρμπορ, ιαπωνικό υποβρύχιο αναδύεται έξω από τις ακτές της Σαντα Μπάρμπαρα, στην Καλιφόρνια και βομβαρδίζει με το πυροβόλο του την περιοχή του Έλγουντ.

Επτά ιαπωνικά υποβρύχια περιπολούσαν έξω από τη δυτική ακτή των ΗΠΑ μετά την επίθεση στο Περλ Χάρμπορ αναζητώντας στόχους ευκαιρίας. Προκάλεσαν μικρή μόνο ζημιά βυθίζοντας εμπορικά πλοία που έτυχε να περνούσαν από εκεί και μέχρι τα τέλη Δεκεμβρίου είχαν επιστρέψει όλα σε ασφαλή λιμάνια. Ωστόσο, ορισμένα ανεφοδιάστηκαν και επέστρεψαν στην περιοχή. Ένα από αυτά ήταν και το I-17 του πλωτάρχη Κόζο Νισίνο.

Στα τέλη Φεβρουαρίου του 1942, το ιαπωνικό επιτελείο πληροφορήθηκε πως ο πρόεδρος Ρούζβελτ θα εκφωνούσε ένα σημαντικό λόγο, οπότε ήθελαν να κερδίσουν τις εντυπώσεις προξενώντας τον τρόμο στους Αμερικανούς πολίτες. Διέταξαν τότε το Ι-17 να επιτεθεί στη Δυτική Ακτή σε στόχο της επιλογής του. Ο κυβερνήτης Νισίνο επέλεξε την πόλη του Έλγουντ όταν ένας αξιωματικός του -έφεδρος προερχόμενος από το εμπορικό ναυτικό- τον πληροφόρησε πως εκεί λειτουργούσε σταθμός άντλησης πετρελαίου, όπου παλιότερα είχαν ανεφοδιαστεί με το εμπορικό του πλοίο.

Στις 19:00 της 23ης Φεβρουαρίου, το Ι-17 αναδύθηκε και κατόπτευσε την περιοχή. Βλέποντας τα φώτα του σταθμού πετρελαίου, το 3.700 τόνων υποβρύχιο άνοιξε πυρ με το πυροβόλο καταστρώματος των 140 mm. Την ώρα εκείνη οι περισσότεροι εργάτες είχαν σχολάσει και πάει σπίτια τους αλλά μια μικρή ομάδα έκανε τη βάρδια της. Οι πρώτες βολές ήταν άστοχες αλλά προκάλεσαν ανησυχία. Αρχικά οι Αμερικανοί πίστεψαν πως επρόκειτο για ατύχημα μέχρι που κάποιος πρόσεξε τη σιλουέτα του υποβρυχίου και τη λάμψη από το πυροβόλο. Η όψη του πανικόβαλε τους εργάτες που ανέφεραν αρχικά πως βομβαρδίζονταν από αντιτορπιλικό ή καταδρομικό. Στο μεταξύ, οι βολές συνέχιζαν να είναι άστοχες, αποτέλεσμα του σκότους και του υψηλού κυματισμού.

Τελικά δεν υπήρξαν θύματα και οι υλικές ζημιές ήταν πολύ μικρές αλλά η είδηση για ένα εχθρικό υποβρύχιο που γέμισε επί 20 λεπτά μια περιοχή με κρατήρες προκάλεσε αναστάτωση. Πολλοί τηλεφώνησαν στον τοπικό σερίφη ή στην πολιτειακή αστυνομία καταγγέλοντας απίστευτες ιστορίες για επικείμενη εισβολή. Το χειρότερο ήταν πως η πληροφορία ότι το υποβρύχιο κατευθυνόταν νότια προς την πόλη του Λος Άτζελες προκάλεσε μεγάλη νευρικότητα, με την Εθνοφρουρά να αναπτύσσεται και να ανοίγει πυρ εναντίον φανταστικών αεροσκαφών και πλοίων. Στην πραγματικότητα το Ι-17 απέπλευσε προς τα ανοιχτά και την ασφάλεια της βάσης του. Έτσι αν και οι βολές είχαν μηδενικά υλικά αποτελέσματα, πέτυχε να σπείρει τη σύγχιση και τον πανικό και με το παραπάνω. Τα ιαπωνικά υποβρύχια θα συνεχίσουν να εμφανίζονται κατά καιρούς στα αμερικανικά παράλια προκαλώντας νέο πανικό, αλλά και αφορμή για να εγκλειστούν (αδίκως) σε στρατόπεδα οι Αμερικανοί ιαπωνικής καταγωγής.

Τα άρθρα που δημοσιεύονται στο ptisidiastima.com εκφράζουν τους συντάκτες τους
κι όχι απαραίτητα τον ιστότοπο. Απαγορεύεται η αναδημοσίευση χωρίς γραπτή
έγκριση. Σε αντίθετη περίπτωση θα λαμβάνονται νομικά μέτρα. Ο ιστότοπος
διατηρεί το δικαίωμα ελέγχου των σχολίων, τα οποία εκφράζουν μόνο το συγγραφέα
τους.

Άλλα τελευταία άρθρα Κατηγορίας